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专访高通新任CEO:芯片供应短缺让我夜不能寐 或持续到年底

2021-03-07 本站作者 【 字体:

专访高通新任CEO:芯片供应短缺让我夜不能寐 或持续到年底(图1)

高通新任CEO:克里斯蒂亚诺·阿蒙

来源:腾讯科技

目前汽车业最受关注的新闻不是新款电动汽车,也不是特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)的最新言论,而是严重的半导体短缺。这个问题已经重创全球的汽车制造商,因为福特、通用汽车、丰田和其他公司无法获得他们需要的某些电子元件,被迫闲置生产线并削减产量。


然而,受到芯片供应短缺影响的不仅仅是汽车,索尼Playstation 5和微软Xbox Series X游戏机的芯片也出现了短缺,人们在新冠肺炎疫情期间始终在大量购买英伟达的图形处理器。即使是全球最大的移动芯片制造商高通,也无法获得足够的处理器来满足手机客户的需求。


高通即将上任的首席执行官克里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano Amon)担心的正是这种情况,而不是竞争或消费者对5G的冷淡。这位现年50岁的巴西人自1995年以来就在高通工作,并于2018年成为总裁。今年6月,他将接替史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf),成为这家拥有36年历史的公司历史上的第四位首席执行官。这一角色面临着巨大挑战,不仅要让高通保持移动芯片领域的领先者地位,还要通过5G连接将公司拓展到新的市场。


芯片供应短缺影响到所有领域

阿蒙最近接受采访时说:“如果你问我:‘是什么让我夜不能寐?’现在就是我们在半导体行业面临的供应链危机。”他说,虽然这种情况的发生是因为对科技产品的需求很高,但“这造成了很大的压力,因为供应链没有准备好应对这种增长”。阿蒙补充说,供应短缺可能会持续到2021年底。


去年,当疫情暴发时,人们开始呆在家里,不再购物;工厂倒闭,企业削减订单。但随后需求回升的速度快于任何人的预期,特别是帮助人们在家工作和上课的设备。苹果无法满足其iPhone、电脑和iPad的需求,几乎所有地方的库存都销售一空,学校也买不到他们在家教学所需的设备。


阿蒙将这种趋势描述为“V型复苏”:即购买量先是急剧大幅下降,随后需求迅速回升。然而,零部件制造商却跟不上这种急剧变化的节奏。汽车制造商长期以来受益的准时化制造战略,如今却发挥着反作用。当疫情来袭时,他们取消了订单,结果发现当需求恢复时,却难以迅速恢复供应。


技术研究公司Technalysis Research分析师鲍勃·奥唐奈(Bob O‘Donnell)表示:“多年来,随着越来越多的设备实现数字化,汽车就是最好的例证,半导体需求量已经增长到了人们争夺可用容量的地步。”


与此同时,华为在手机市场的下滑也冲击了科技行业。去年夏天,该公司成为世界上最大的手机制造商,打破了近十年来苹果或三星对这一头衔的垄断。但美国对华为的制裁正在损害其销售设备的能力,为其他安卓手机制造商提供了争取客户的机会。阿蒙说,这创造了高通等公司对处理器的更多需求,但供应链并没有为此做好准备。


阿蒙补充说:“所以,当上述所有因素加起来后,我们的供应链出现了令人难以置信的危机。芯片短缺影响到了几乎所有领域,当然也包括手机。”


以下是阿蒙在采访中谈到的其他观点:


关于提高芯片产能

既然供应短缺问题如此严重,为什么不建更多的工厂来生产芯片呢?美国总统乔·拜登(Joe Biden)上周表示,将在未来100天内审查包括半导体在内的关键供应链,并拨款370亿美元提振美国的芯片制造。


拜登总统上周表示:“最近,我们看到电脑芯片短缺如何导致汽车生产延迟,导致美国工人的工作时间减少,芯片就像是21世纪的马蹄钉,我们需要确保这些供应链是安全可靠的。”


问题是:建造新的晶圆厂需要数十亿美元投资,而且它们不可能在一夜之间就建成。此前,大多数先进的处理器都是在美国之外制造的。像高通这样的大多数芯片制造商实际上并不生产自己的半导体。他们设计处理器,然后聘请三星和台积电等公司代为生产。


拜登推动在美国制造芯片的努力,现在尚未发挥作用。阿蒙说,建设新的半导体制造工厂大约需要12到18个月的时间,而结束供应短缺的是公司已经到位的产能。阿蒙表示:“到2021年底,情况会变得更好。但这需要引起人们的关注,并确保我们拥有强大的供应链,并在多项技术上进行了投资。”


阿蒙称,高通就是其中之一,它不会建造新的晶圆厂来生产自己的处理器。该公司在德国经营着自己的射频组件工厂,但它依赖三星和台积电生产为全球大多数高端安卓手机提供动力的骁龙芯片组。阿蒙说:“我们非常擅长设计芯片,同时非常擅长利用技术以实现非常快的创新步伐,而半导体制造是一种完全不同的专业知识。”


关于即将执掌大权

当高通1月5日宣布阿蒙将成为该公司下一任首席执行官时,这一时机令许多科技专家感到意外。莫伦科普夫将在此后很长时间内担任战略顾问,他只比阿蒙大两岁,该公司已经解决了与苹果的许可纠纷、反垄断调查以及博通的敌意收购等问题。


事实证明,这个时机也让阿蒙大吃一惊。他是在公司公开宣布晋升他的消息三天前,也就是高通董事会一致批准他的任命的前一天才知道这件事的。阿蒙说:“公司此前有继任计划,作为公司总裁,我是内部候选人。但最终决定需要董事会和莫伦科普夫在合适时间做出,所以我认为短期内不会发生。”不过,他认为这种管理层重组并不突兀,因为高通“始终处于稳定的地位,正在寻找公司未来要做的事情”。


阿蒙接任首席执行官时,需要关注的将是他已经监管过的大部分工作,5G将继续是第一、第二、第三优先事项。他说,这包括将这项技术从手机扩展到工业机器人、智能城市、固定无线、个人电脑、汽车和其他各种领域,“5G是我们公司历史上最大的机遇之一”。


关于Arm的重要性以及独立性

即使在正式接任首席执行官之前,阿蒙已经领导高通斥资14亿美元收购了由苹果前高管创立的芯片初创公司Nuvia。高通计划在从智能手机芯片到笔记本电脑处理器和汽车零部件的一切领域,都使用Nuvia CPU作为设备的大脑。这可能意味着,更强大、更省电的三星Galaxy智能手机、联想笔记本电脑和通用公司的汽车。重要的是,高通将依靠Nuvia的专业知识设计新的处理器核心,以满足未来的技术需求。


Creative Strategy分析师卡罗琳娜·米拉内西(Carolina Milanesi)表示:“未来,光有现成的产品远远不够,拥有这种垂直整合将使他们有更好的机会脱颖而出。”


虽然Nuvia和高通都使用英国芯片设计公司Arm的技术,但高通从后者获得了内核许可,Nuvia设计了自己的内核。这使得Nuvia能够比高通更好地定制它们,实现更高的性能和能效,同时减少对Arm的依赖,Arm正在被英伟达斥资400亿美元收购。随着移动类芯片扩展到更多领域,随着5G的普及,以及消费者和企业对设备电池续航时间的要求越来越高,这一点非常重要。苹果还设计了自己的基于Arm的处理器内核,这使得它能够推出广受欢迎的M1 Mac电脑。


阿蒙说:“我现在非常确信,计算的未来将基于移动芯片组,我们将会进行集成。”为了应对从汽车到机器人等领域都使用移动处理器的未来,高通必须能够让其芯片变得更强大,并根据客户需要的功能对其进行调整。阿蒙表示:“Arm路线图不允许我们在下一代计算设备的CPU性能方面领先,因此我们需要有自己路线图来引领这一转型。”


在1月份提出收购要约时,Nuvia还没有将可用CPU投入生产。阿蒙拒绝透露首批Nuvia内核何时可以进入高通产品,但表示“一旦我们完成收购,你就会收到消息”。


反对英伟达收购Arm交易

尽管高通的目标是减少对Arm的依赖,但它反对英伟达收购这家英国芯片设计公司的提议。阿蒙说:“Arm路线图的力量在于它的独立性,实际上英伟达不需要购买Arm就能做到他们说要做的事。”


英伟达在去年9月份发起对Arm的竞购时表示,希望将其人工智能能力与Arm的“巨大生态系统”结合起来,为客户打造最好的技术。该公司在一份声明中回应阿蒙的评论称:“我们希望成为整个Arm生态系统增长的催化剂,但作为被许可方,我们无法做到这一点。像高通这样的架构被许可方,不会与整个Arm生态系统共享它的技术,它是为自己设计的。我们将比以往更快地向所有Arm的被许可方提供新技术,以帮助整个Arm生态系统在人工智能时代增长。我们将确保所有Arm被授权方都能获得世界级的CPU。”


阿蒙驳斥了英伟达需要收购Arm以帮助后者与英特尔及其X86架构竞争的说法。苹果基于Arm的M1 Mac处理器的基准测试显示,它的性能超过了英特尔支持的Mac Pro机型。对此,阿蒙表示:“Arm生态系统之所以能蓬勃发展,并在全球范围内创造了令人难以置信的竞争,正是因为它是独立的。”

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